A选项是不上不下,极限只能竞争附加赛席位。B选项是俯冲摆烂,运气好能抽到状元签选文班亚马,市值可能暴涨5亿美元。

  如果你是球队老板、总经理,你会怎么选?

  如今,黄蜂老板迈克尔-乔丹、总经理库普切克面前就摆着这道选择题。

  从黄蜂过去两年的表现看,他们并不是摆烂的忠实拥趸,库普切克强调黄蜂在为季后赛门票而战。但连续两年折戟附加赛、迈尔斯-布里奇斯陷入家暴丑闻暂时无法出战,再加上“三球”拉梅洛-鲍尔脚踝受伤可能缺席赛季初期的比赛,突然之间,黄蜂多了几分摆烂的动力。

  理想主义者总会对自己抱有一些美妙的期待和幻想,但到了一定时刻,光影褪去,理想主义者也会变成现实主义者。

  北京时间10月11日,在黄蜂与奇才一战,鲍尔左脚踝扭伤。今天核磁共振检查结果出炉,黄蜂给出了一个信息模糊的官方通报。黄蜂并未透露鲍尔需要多久才能复出,The Athletic的消息是二级扭伤,医学专家根据经验判断鲍尔要休战大概20天甚至4-6周,ESPN的报道则是预计缺席1-2周。

  鲍尔的伤势不算重伤,但大概率要缺席赛季初期的比赛。本来黄蜂赛季初的赛程难度并不算高,他们的对手中有马刺、魔术、国王,这是他们积攒胜场数的关键阶段。但鲍尔一伤,何时复出不确定,黄蜂能否拿下这些比赛成了未知数。

  其实就算鲍尔不伤,以黄蜂的实力,他们新赛季进入季后赛的希望也很渺茫。布里奇斯是黄蜂上赛季首席得分手,场均轰下20.2分,但因为家暴官司,布里奇斯新赛季能否上场还不确定。

  海沃德是球队第一高薪,但他已经连续三个赛季出场次数没超过52场,他的伤病隐患巨大,训练营期间还再次受伤,上一场打奇才刚复出。

  黄蜂选帅经历了一番波折,本来勇士助教阿特金森已经答应接手黄蜂,但他突然反悔,黄蜂只能聘请老熟人克利福德担任主帅。引援方面,黄蜂也只是选到马克-威廉姆斯(15顺位),签下丹尼斯-史密斯,这两人都属于球队缩短轮换时很难登场的替补。The Athletic给黄蜂休赛期运作打了“D+”级评分,评论称黄蜂实力不升反降。

  以黄蜂的实力,再加上东部近代史罕见惨烈的竞争环境,黄蜂的极限就是冲击一张附加赛门票,而且还是像过去两个赛季一样以东部第10的身份进入附加赛。

  放到一个普通的选秀年份,黄蜂可能也就没必要主动摆烂了。可2023年选秀大会不一样,法国天才球星文班亚马将参选,他在美国打了两场比赛后已经征服无数球探、高管,几乎预定状元。这跟2003年选秀时一样,弱队们面对的是一个改变球队历史的机会。

  黄蜂目前最薄弱的位置就是内线,如果得到文班亚马,2米01的控卫鲍尔联手2米24的中锋文班亚马,这配置相当于新时代的“魔术师”约翰逊+贾巴尔。

  还要考虑钱的因素,在整个NBA,乔丹的资产排不进前15位,选到文班亚马对他的诱惑太大了。一位高管曾说,选到文班亚马的球队市值可能会上涨5亿美元。目前,黄蜂的市值为15.8亿美元,仅仅排在第27位。若选到文班亚马,他们的市值有望突破20亿美元大关,超过前面的活塞、雷霆、魔术、骑士等球队。

  这绝不是夸张,The Athletic举了一个例子。

  2013年,雄鹿选到阿德托昆博前市值仅为3.12亿美元,在30支球队中垫底。随着阿德托昆博崛起,两次拿下MVP并带队夺冠,雄鹿的市值一路飙升。目前,雄鹿市值已经达到19亿美元排在联盟第17位。这里面当然也有市场环境变化的原因,整个NBA的市场价值都在提升,但你涨他也涨,雄鹿作为一支小市场球队市值能涨到第17位,跟选到了阿德托昆博这位划时代的球星有直接关系。

  联盟总裁萧华已经公开表示,他知道各队对文班亚马垂涎欲滴,但他不希望看到摆烂的出现。近几年,联盟为了打击摆烂想了不少办法,比如将战绩最差的三支球队获得状元签的概率都设定为14%,连战绩倒数第6位的球队也有9%的概率拿到状元签。比如推出附加赛赛制,让往年眼看无法进入分区前8位直接摆烂的球队有了更多参与竞争的动力。

  所有人也都知道,摆烂从来都是一把双刃剑,摆烂的球队得准备好迎接票房的下滑、球迷的愤怒甚至是球队赢球文化的破裂。

  可今年不一样,比起去竞争一张附加赛门票,俯冲到分区末尾的好处才是实实在在的,可能连球迷都期盼自己的主队去摆烂争取一位划时代的天才球星。他们有可能得到的不仅是一个改变球队命运的机会,如果选到文班亚马,他们甚至可能改变联盟格局。即便选不到文班亚马,斯库特-亨德森、阿门-汤普森等也都是可以令他们满意的选择。

  黄蜂只是一个代表,跟他们一样面对这道选择题的还有开拓者、奇才、国王等球队。从现在的情况看,这些附加赛区的球队可能会是新赛季的最大搅局者。一旦赛季初战绩不佳,或者打到12月份、明年1月份早早落后,他们可能会调转车头采取摆烂模式,在交易截止日前买断或者交易队中老将。比如,黄蜂之前不是没考虑过送走海沃德、罗齐尔。

  被附加赛区球队放弃的老将们会去哪?争冠队或季后赛球队。因为这些球队的搅局,新赛季不仅仅是状元签竞争惨烈,季后赛门票、总冠军竞争也会多很多变数。

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